Nitro magazine official logo
Tech/Science

NASA: Για πρώτη φορά επιχειρεί να βομβαρδίσει αστεροειδή κοντά στη Γη – Στόχος να αποτρέψει μελλοντικές απειλές

Η αποστολή DART της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας NASA, που ετοιμάζεται να εκτοξευθεί στις 24 Νοεμβρίου.

NASA

Πίνακας Περιεχομένων

Η αποστολή DART της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας NASA, που ετοιμάζεται να εκτοξευθεί στις 24 Νοεμβρίου, θα συντριβεί στον μικρό δορυφόρο Δίμορφο του αστεροειδούς Δίδυμου το φθινόπωρο του 2022, σε μια πιλοτική απόπειρα για άμυνα του πλανήτη, σε περίπτωση ένας τέτοιος διαστημικός βράχος αποτελέσει απειλή για τη Γη στο μέλλον.

Πρόκειται για το πρώτο τεστ μιας τεχνολογίας αποτροπής ενός καταστροφικού αστεροειδούς. όπως αναφέρει το CNN. Παρόλο που στο παρελθόν διαστημικά σκάφη έχουν προσπαθήσει να πέσουν πάνω σε ουράνια σώματα, αυτή είναι η πρώτη φορά που θα γίνει σκόπιμα.

Η πρόσκρουση της DART στον αστεροειδή με ταχύτητα 6,6 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο, θα έχει ως στόχο να τον παρεκκλίνει ελαφρά από την τροχιά του. Το κόστος της συσκευής υπολογίζεται στα 330 εκατομμύρια δολάρια. Η εκτόξευση του θα γίνει από τη βάση Βάντερμπεργκ στην Καλιφόρνια πάνω σε ένα πύραυλο Falcon 9 της εταιρείας Space X και αναμένεται να φθάσει στο τέλος του 2022 στον στόχο του, τον Δίμορφο.

Αστεροειδής Δίδυμος

Ο βομβαρδισμος του Δίμορφου αναμένεται να αλλοιώσει ελαφρά την τροχιά του, ώστε να περιφέρεται γύρω από τον Δίδυμο, τουλάχιστον 73 δευτερόλεπτα πιο γρήγορα. Τα τηλεσκόπια από τη Γη θα παρακολουθούν για να δουν κατά πόσο αυτό όντως συνέβη. Παράλληλα, το DART, δέκα μέρες πριν την πρόσκρουση του, θα απελευθερώσει τη μικρή ιταλική διαστημοσυσκευή LICIACube που θα πλησιάσει τον Δίμορφο σε απόσταση 55 χιλιομέτρων και με τις κάμερες της θα φωτογραφήσει τα “μεθεόρτια” της πρόσκρουσης.

Η NASA έχει βρει περισσότερους από 27.000 αστεροειδείς διαφόρων μεγεθών, που οι τροχιές τους τούς φέρνουν κοντά στη Γη. Παρά τις προόδους στον εντοπισμό των αστεροειδών που κατά καιρούς πλησιάζουν τον πλανήτη μας, μέχρι στιγμής οι αστρονόμοι εκτιμούν ότι έχει ανιχνευθεί μόνο το 30% έως 40% των κοντινών στη Γη αντικειμένων διαμέτρου άνω των 140 μέτρων.

Γι’ αυτό έχει γίνει αντιληπτό ότι πρέπει να υπάρχει έτοιμη μια τεχνολογία πλανητικής άμυνας, αν προκύψει κάποια άνωθεν δυσάρεστη έκπληξη (όπως εκείνη που πιθανότατα εξαφάνισε τους δεινόσαυρους πριν 66 εκατομμύρια χρόνια), κάτι με μικρή μεν πιθανότητα αλλά όχι απίθανο.

Στα χνάρια της αμερικανικής αποστολής θα ακολουθήσει η ευρωπαϊκή αποστολή HERA του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος, που θα στείλει μια γερμανικής κατασκευής διαστημοσυσκευή, συνοδευόμενη από δύο μικροδορυφόρους στον Δίδυμο και στον Δίμορφο για να τους μελετήσει πιο προσεκτικά και να δει από πρώτο χέρι τον κρατήρα που θα έχει δημιουργηθεί, καθώς και τις άλλες επιπτώσεις της πρόσκρουσης της DART. Η HERA αναμένεται να εκτοξευθεί το 2024 και να φθάσει στον αστεροειδή και το φεγγάρι του στο τέλος του 2026.

Ο αρχικός σχεδιασμός ήταν η HERA να εκτοξευθεί παράλληλα με την DART, ώστε να παρακολουθήσει άμεσα την πρόσκρουση της τελευταίας. Όμως οι Ευρωπαίοι καθυστέρησαν και έτσι η HERA θα επισκεφθεί τον Δίδυμο και τον Δίμορφο με καθυστέρηση μερικών ετών.

Το project Voyager Space Station φέρνει το πρώτο διαστημικό ξενοδοχείο: Έτοιμο μέχρι το 2027

follow us on social media