Στις 2 Οκτωβρίου, ο Donald Trump ανακοίνωσε πως είχε διαγνωστεί θετικός στον κορωνοϊό. Εντελώς συμπτωματικά, συνέβη τρεις ημέρες πριν από το πρώτο του debate με τον Joe Biden. Αυτό αποκαλύπτει και ο τελευταίος επιτελάρχης του πρώην προέδρου των ΗΠΑ, στο βιβλίο του.

    Ο Mark Meadows γράφει αναλυτικά την ημέρα εκείνη, με τον Λευκό Οίκο να το ανακοινώνει μία ώρα μετά το αποτέλεσμα. Το βιβλίο The Chief’s Chief θα κυκλοφορήσει την επόμενη εβδομάδα, ωστόσο η Guardian έχοντας πάρει αντίγραφο, δημοσίευσε ορισμένες λεπτομέρειες από την περίοδο εκείνη.

    Αθηνά Λινού: «Ο υποχρεωτικός εμβολιασμός είναι ακραίο μέτρο…μένει να εμβολιάζουμε με τη βία»

    Ο ίδιος γράφει πως το θετικό αποτέλεσμα στις 26 Σεπτεμβρίου, ήταν ένα σοκ για τον Λευκό Οίκο, που μόλις είχε πραγματοποιήσει μια θριαμβευτική τελετή στο Rose Garden. Παρά το γεγονός ότι ο πρόεδρος φαινόταν «λίγο κουρασμένος» και υποψιαζόταν ένα «ελαφρύ κρύωμα», ο Meadows γράφει ότι ήταν «ικανοποιημένος» που ο Trump ταξίδευε εκείνο το βράδυ σε μια συγκέντρωση στο Middletown της Πενσυλβάνια.

    Κατά την απογείωση όμως, κάλεσε ο γιατρός του Λευκού Οίκου, Sean Conley «Σταμάτα τον Πρόεδρο δεν πρέπει να φύγει» και συνέχισε: «Μόλις βγήκε θετικός στον Covid». Αποτελούσε έκπληξη για τον Meadows πως ο Trump κατάφερε να κολλήσει όταν χρησιμοποιοούσε προφυλάξεις, όπως «κουβάδες απολυμαντικού χεριών». Γράφει πως το θετικό τεστ έγινε με ένα παλιό κιτ μοντέλου, με την διαδικασία να επαναλαμβάνεται με το σύστημα Binax, ελπίζωντας ότι το πρώτο τεστ θα ήταν λάθος.

    Μετά από αρκετή αναμονή, το τεστ βγήκε αρνητικό. Ο Trump προφανώς εξέλαβε το δεύτερο τεστ ως «άδεια» για να συνεχίσει σαν μην είχε συμβεί τίποτα. Ο αρχηγός του προσωπικού του, ωστόσο, «έδωσε εντολή σε όλους στον άμεσο κύκλο του να του συμπεριφέρονται σαν να ήταν θετικός» καθ’ όλη τη διάρκεια του ταξιδιού στην Πενσυλβάνια.

    «Δεν ήθελα να πάρω κανένα ρίσκο» γράφει ο Meadows, «αλλά επίσης δεν ήθελα να ανησυχήσω τον κόσμο, άν δεν υπήρχε κάτι ανησυχητικό – γεγονός που σύμφωνα με το νέο, πολύ πιο ακριβές τεστ, δεν υπήρχε ανησυχία». Τα μέλη του κοινού στη συγκέντρωση «δεν θα γνώριζαν ποτέ ότι κάτι δεν πήγαινε καλά».

    Την Κυριακή 27 Σεπτεμβρίου, την πρώτη μέρα μεταξύ των δοκιμών και της συζήτησης, ο Meadows λέει ότι ο Trump έκανε λίγα – εκτός από το να παίξει γκολφ στη Βιρτζίνια και να διοργανώσει μια εκδήλωση για οικογένειες στρατιωτικών στην οποία «μίλησε για την αξία της θυσίας». Ο πρώην Πρόεδρος είπε αργότερα πως μπορεί να νόσησε στην εκδήλωση της Πενσυλβάνια, εξαιτίας των ανθρώπων «κάποιες φορές θέλουν να με αγκαλιάσουν και θέλουν να με φιλήσουν. Και το κάνουν. Και ειλικρινά, δεν τους λέω να κάνουν πίσω».

    Στο βιβλίο του, ο Meadows δεν αναφέρει ότι ο Trump έδωσε επίσης συνέντευξη Τύπου σε κλειστό χώρο, στην αίθουσα ενημέρωσης του Λευκού Οίκου, την ίδια μέρα . Τη Δευτέρα 28 Σεπτεμβρίου, ο Trump διοργάνωσε μια εκδήλωση στην οποία μίλησε με ηγέτες επιχειρήσεων. Οργάνωσε επίσης μια συνέντευξη Τύπου στο Rose Garden «για τη δουλειά που είχαμε κάνει όλοι για την καταπολέμηση του Covid-19».

    «Κάπως ειρωνικά, λαμβάνοντας υπόψη τις περιστάσεις του», γράφει ο Meadows, ο Trump μίλησε για μια νέα στρατηγική δοκιμών «που υποτίθεται ότι θα έδινε πιο γρήγορες, πιο ακριβείς διαγνώσεις για το αν κάποιος ήταν θετικός ή όχι».

    Ο Λευκός Οίκος δεν είχε πει ακόμα στο κοινό ότι ο Trump ήταν θετικός και μετά αρνητικός, δύο ημέρες πριν. Την ημέρα της συζήτησης, στις 29 Σεπτεμβρίου, λέει ο Meadows, ο Trump φαινόταν ελαφρώς καλύτερα, με έμφαση στη λέξη «ελαφρώς».

    «Το πρόσωπό του, ως επί το πλείστον τουλάχιστον, είχε ξαναβρεί τη συνηθισμένη ανοιχτόχρωμη απόχρωση και η χροιά στη φωνή του ήταν καλύτερη. Όμως οι μαύροι κύκλοι κάτω από τα μάτια του είχαν βαθύνει. «Καθώς μπαίναμε στο χώρο, γύρω στις πέντε η ώρα το βράδυ, μπορούσα να καταλάβω ότι κινούνταν πιο αργά από το συνηθισμένο. Περπατούσε σαν να κουβαλούσε βάρος στην πλάτη του».

    Ο Trump έδωσε μια εξαγριωμένη και αμφιλεγόμενη παράσταση, προκαλώντας συνεχώς τον Biden μέχρι το σημείο που ο Δημοκρατικός είπε: «Θα σωπάσεις, φίλε; Αυτό είναι τόσο αντιπροεδρικό».

    O οικοδεσπότης, Chris Wallace του Fox News, είπε αργότερα ότι ο Trump δεν ελέγχθηκε για covid πριν από τη συζήτηση επειδή έφτασε αργά. Οι διοργανωτές, είπε ο Wallace, βασίστηκαν στο σύστημα τιμής. Ο Λευκός Οίκος δεν είχε πει ότι ο Τραμπ είχε βγει θετικός και αρνητικός τρεις ημέρες πριν. Τρεις ημέρες αργότερα, στις 2 Οκτωβρίου, ο Trump ανακοίνωσε μέσω tweet ότι αυτός και η σύζυγός του, Melania, ήταν θετικοί.

    Εκείνο το βράδυ, ο Meadows βοήθησε τον Trump να πάει στο νοσοκομείο. Ο Trump ανάρρωσε, αλλά έχει αναφερθεί ότι η περίπτωσή του με τον Covid ήταν πολύ πιο σοβαρή από ό,τι είχε ανακοινώσει ο Λευκός Οίκος.