Σε όλη αυτή τη διαδρομή από τον περασμένο Οκτώβριο, όταν και ξεκίνησε η Ευρωλίγκα, ο Ολυμπιακός είχε έναν παίκτη που έπαιρνε τα εύσημα για την άμυνα του σταθερά και που είχε εντυπωσιάσει τους πάντες με το πόσο πολύ άντεχε το σώμα του τους κραδασμούς απέναντι σε κάθε είδος παίκτη. Κοντούς και ευκίνητους, ψηλούς και μυώδεις, ο Αμερικανός που άφησε τη Λιθουανία για το λιμάνι, είχε κάνει τους πάντες να τρίβουν τα μάτια τους. Είχε όμως ένα τεράστιο ελάττωμα: δεν σκόραρε από το τρίποντο ούτε με αίτηση.

    Ο Thomas Walkup ήταν όλη τη σεζόν ο κορυφαίος αμυντικός και ο χειρότερος επιθετικός για τον Ολυμπιακό. Με κάποιο μαγικό ραβδάκι να τον αγγίζει, τα 5 ματς των play offs απέναντι στη Μονακό ήταν μια εντελώς άλλη ιστορία. Μαζί με τον ΜακΚίσικ ήταν οι καλύτεροι σουτέρ του Ολυμπιακού και οι παίκτες που σε κάθε ματς θα ήταν στα ίδια πάνω κάτω στάνταρ. Ο φερόμενος ως ηγέτης του Ολυμπιακού, ο Σλούκας, ήταν μια του ύψους και μια του βάθους. Ακόμα και μέσα σε ένα ματς.

    Στον χθεσινό 5ο τελικό χρειάστηκε να αποβληθεί με ένα πολύ αυστηρό 5ο φάουλ ο Paris Lee για να ανασάνει και να βάλει όλα τα σουτ. Μέχρι εκείνο το σημείο είχε 5 πόντους, 5 ασίστ και 3 λάθη. Μετά, έβαλε 10 πόντους, με κρίσιμα τρίποντα και δεν έκανε ούτε λάθος στα τελευταία 6 λεπτά που ήταν και τα πιο κρίσιμα και τα πιο physical.

    Ο Thomas Walkup όμως δεν κρύφτηκε, ούτε περίμενε να αποβληθεί αντίπαλος για να δείξει πως είναι γεννημένος για τα δύσκολα, τα σκληρά. Το πρώτο ματς στο ΣΕΦ φέρει τη δική του υπογραφή με αυτά που έκανε σε όλο το ματς και δη στις αρχές του 3ου δεκαλέπτου. Τα ίδια έκανε και χθες. Τρίποντο από τη γωνία, μπάσιμο και δίποντο απέναντι στον Bacon, κλέψιμο στον Andjusic και κάρφωμα στον αιφνιδιασμό. Άμυνες. Απλωμένα χέρια παντού. Σώμα στη φωτιά.

    Στο πρώτο ημίχρονο ο Ολυμπιακός έμοιαζε χαμένος. Αν δεν υπήρχε ο Walkup και μετά ο McKisick που στο δεύτερο δεκάλεπτο έβαλε 17 πόντους, o Ολυμπιακός δεν θα πανηγύριζε εχθές. Ναι, εμφανίστηκε αλά Σπανούλης στο τέλος ο Σλούκας για να πάρει τη δόξα, αλλά την ομάδα την πήγαν σε αυτό το σημείο αυτοί οι δύο και κυρίως ο Walkup. Και στα 5 ματς.

    Δείτε τα νούμερα του. 5.4 πόντοι στη regular season, 11.2 στα play offs. 51.2% στα δίποντα, 23.3% στα τρίποντα, 72.7% στις βολές στη regular, 75%-43.5% και 72.7% στα play offs. Ασίστ 2.6 και 3.2%. Κλεψίματα 1.1 και 1.2. Τεράστια άνοδος σε όλες τις στατιστικές κατηγορίες για τον Walkup που βίωσε τους περισσότερους κραδασμούς από κάθε συμπαίκτη του. Κι είναι ο μόνος από τους καινούργιους του Ολυμπιακού που η απόδοση του δεν εξαρτάται από το σύνολο στο οποίο βρίσκεται. Παίζει την ίδια άμυνα σε όλη του την καριέρα. Απλώς φέτος συνοδεύτηκε και από αυτή την επιθετική άνοδο στα play offs που έδωσαν στον Ολυμπιακό το πάτημα για να πάει στο final-4.

    Αν λοιπόν πρέπει κάποιος να ξεχωρίσει λίγο περισσότερο από τη φετινή υπερβατική πορεία του Ολυμπιακού, αυτός είναι ο Robocop Thomas Walkup.

    Διαβάστε ακόμη στο Nitro.gr:

    Ωραίος είσαι ρε Pep, αλλά ο κόσμος μετράει τα γκολ, όχι τα τρίγωνα και τους ρόμβους

    Lionel Messi: Μήπως τώρα μετανιώνεις;

    Ο Ολυμπιακός βρήκε πλατίνα εκεί που δεν το περίμενε κανείς